Meg Schutte Dec 16, 2020

싱글 오리진 스피리츠(Single Origin Spirits: 특정 지역에서만 생산되는 증류주 )부터 아티산 초콜릿, 애견 스타일링까지, 모두 수작업에 종사하고 있는 스몰 비즈니스 오너 세 명의 이야기입니다. 특히 이들은 코비드 19 시기에 열정과 창의력을 가지고 사업을 성공시킨 기업가들입니다.  

사업을 시작한 후, 단 하루도 지루한 날이 없어서 너무 좋습니다.” – Will Drucker, 창립자/Chief Wood Splitter, Split Spirits

자연 환경과 지속가능성(sustainability)은 Will Drucker의 경력을 잇는 공통 분모입니다. Will은 일리노이주 윌멧에서 성장했고 하노버 근처에 가족 농장이 있어서 환경에 대한 사랑을 키울 수 있었습니다. 그러니 위스키 제조에 이런 감성을 불어넣은 것은 어찌보면 당연한 일이었지요. Split Spirits는 한 지역의 고유한 특성이 담긴 맛과 독특한 풍미를 찾기 위해 노력합니다. Will은 "이 분야는 아무도 탐험하지 않은 미지의 영역이라고 느꼈습니다. 제가 이 분야의 첫 번째 주자가 되고 싶었습니다."라고 얘기합니다.

사업 초창기에는, 지역별로 어떤 곡물이 잘 자라는 지를 배우기 위해 농부들을 찾아 다녔습니다. 그리고 블랙 체리와 슈거 메이플(하드 메이플)처럼 같은 자리에서 자라는 독특하고 풍미 있는 나무 향이 증류주에 배어들도록 했습니다. 이 흥미로운 향을 추출하기 위해서, 나무를 직접 병에 넣고 향이 스며들게 두었습니다. "미쳤다고 하실 수도 있죠, 하지만 더 좋은 재료를 사용해야 더 맛 좋은 주정이 만들어 진다고 생각합니다!"

Split Spirits는 세계적 산림녹화 운동을 지지하며, 한 케이스를 판매할 마다 나무 한 그루씩을 심고 있습니다.

Split Spirits는 독특한 풍미를 발견하는 것 외에 지속가능성을 목표로 하며, 환경 친화적 기능을 갖춘 태양열 발전 시설을 사용하고 있습니다. 또 유기농 곡물과 재생 곡물을 지역 농부들로부터 공급받고 전통적 배럴 숙성 방식에 비해 목재도 90% 적게 사용합니다. 이 방법을 선택함으로써, Split Spirits는 탄소 유출 감소에 기여하여 생물 다양성을 보호하고 있습니다. "저희 제품은 환경에도 좋고, 술 맛도 아주 좋습니다!"

Split Spirits는 동일 지역에서 자란 곡물과 나무를 짝지어, 한 지역을 대표하는 싱글 오리진 증류주를 만듭니다.

Will은 나무 장작 패기부터 농부들을 방문하는 일, 유통업체 및 고객과 얘기를 나누는 것까지 거의 모든 업무에 참여하는 것을 즐깁니다.  또한 직원 두 명도 관리하고 있으며, 증류소를 소유한 업체 두 곳과도 협력 중입니다. “직원들 모두 각자의 역할을 수행하며 나름의 독특한 시각을 갖고 있습니다.” 직원 관리는 생각보다 시간이 많이 들었지만, Will은 팀을 조직해서 일하면 사업에 활력이 돌고 책임감도 높아진다고 생각합니다. "투자는 충분히 가치가 있습니다. 팀은 제가 혼자 할 수 있는 것보다 더 큰 규모의 성취를 가져다 주니까요!"

Will의 꿈은 꽤 소박했습니다. "힙한 브루클린 와인가게 선반에 제 와인병이 놓인 걸 보는 게 소원이었지요." 그는 벌써 이 목표를 이룬 것을 넘어, 소매상과 파머스 마켓, 버몬트 본사 테이스팅룸, 온라인 숍에서 Split Spirits를 판매하고 있습니다. Will의 작은 와인병들은 손님들과 대화가 오고가는 가게 계산대 옆에 주로 진열되기 때문에, 코비드-19 사태 초기에 어려움을 겪었습니다. 하지만 이로 인해 판매 예측을 조정하고 상황에 맞게 대응하여, 사업을 번창시킬 몇 가지 재미있는 방법을 찾았습니다. 최근 직원들은 증류주 공장에 모여 숍 오너 및 스태프 교육을 위해 소셜 미디어에 올릴 칵테일 비디오를 만들었습니다. 각각 번갈아 디제잉, 촬영, 연출을 진행했으며, 당연히 테이스팅도 했습니다.

“동물을 사랑하니 출근하는 매일이 즐겁습니다." Christine Stone, 사장, Greenfield Hill Dog Grooming

Chris Stone처럼, 20년 이상 애견 미용을 하면 몇 가지 알게 되는 게 있죠. 예를 들면 어떤 견종이 손톱깎기를 좋아하는지 같은 거요. 하지만 정말 드물죠. 대부분의 개들은 손톱 깎는 일을 그냥 참습거랍니다! 코네티컷주 페어필드에 위치한, 창립 12주년을 맞는 Greenfield Hill Dog Grooming가게에서는 직원들간에 "강아지 손톱 깎는 데 몇 명의 미용사가 필요할까요?"라는 농담이 종종 오갑니다. 가끔은 4명까지 필요할 때도 있습니다. "완전히 운동이에요, 운동!"

“애완견을 키우는 사람들은 좋은 사람들이에요.” 라고 Chris는 말합니다. 그녀는 사람들이 애완견에게 얼마나 많은 열정을 쏟는지 보고 놀랐습니다. “반려견은 정말 가족의 일원이에요. 가끔은 우리 전문가들보다도 강아지를 더 잘 돌볼 때도 있죠.” Chris는 매일 기쁘게 출근합니다. 대부분의 기업가들처럼 말이죠. “동료들도 너무 좋고, 개와 고객 모두를 사랑합니다.”그녀는 비즈니스 분야에서 수년 동안 일한 뒤 돌아 돌아 이 직종에 안착하게 되었습니다. "양털 깎는 방법을 배우고 싶어 동네 미용사분께 여쭤봤고 너무 좋아서 여기까지 오게 되었네요." 스스로의 능력에 대해 충분한 경험과 자신감을 얻은 후 Chris는 당시 가정을 꾸리기 시작한 친구와 가게를 열었습니다.

“인간에게 가장 좋은 친구인 개들에게서, 좋은 향이 나고 최고로 멋져 보이도록 노력합니다.” 그녀는 코비드 팬데믹 동안 영업을 계속 할 수 있어서(개는 변하는 게 없잖아요!) 굉장히 감사했으며 직원과 고객의 안전과 건강을 위해 커브사이드 픽업 및 드랍오프 방식으로 서비스를 전환했습니다. Chris와 팀은 하루에 이십에서 삼십 마리 정도의 애완견을 미용합니다. 래브라도, 비글, 단모종은 목욕시키고 손톱을 깎고 귀 청소도 해주고 털을 말리고 면도도 합니다. 두들, 푸들은 이발하는데 한두 시간 정도 소요됩니다. 손에 쏙 들어오는 3 파운드 토이 푸들부터 150 파운드의 뉴펀들랜드, 세인트 버나드까지 모든 개의 미용이 가능합니다. 손님들의 요구사항은 대게 일반적으로 비슷하지만, 한 견주는 자신의 개를 ’섹시’하게 보이도록 주문했고, 또 다른 견주는 강아지 봉제 인형처럼 꾸며주길 원했습니다. 심지어 그 인형은 그 개와 같은 견종도 아니었는데 말이죠.

모든 직원은 Greenfield Hill Dog Grooming에서 오랫동안 근무해 왔습니다. Chris가 마주한 가장 큰 과제는 자격과 재능을 모두 갖춘 훌륭한 미용사를 찾는 것입니다. "이 분야는 저평가되어 있고 미용사는 항상 부족합니다." Chris는 좋은 본보기가 되고 직원들만큼 열심히 일하기 위해 최선을 다합니다. "우리 직원들 없이 지금의Greenfield Hill Dog Grooming은 없었을 것입니다."

Chris의 강아지 손님들도 이에 동의할 거예요.

지금 하고 있는 일을 사랑한다면 사실 그 직업은 더 이상 이 아니죠. Rose Keville, 대표, Keville 수제 초콜릿

블루베리 레몬 타임 초콜릿, 복숭아 바질 봉봉 초콜릿, 블루베리 버터크런치. 이 군침 도는 초콜릿들은 Rose Keville이 케빌 수제 초콜릿 가게에서 만들어내는 메뉴 중 일부에 불과합니다. 믿을 수 없을 정도로 독특하고 맛있는 봉봉, 캐러멜, 버터크런치를 만드는 아티산 초콜릿 가게의 대표인 Rose는 "창의력을 발휘해 사람들을 행복하게 하는 일을 한다"라고 얘기합니다.

처음에는 부모님, 다음에는 친구들을 위해 초콜릿을 만들기 시작했고, 뉴욕에 있는 리스크 매니지먼트 컨설팅 회사의 브로커와 고객들에게도 초콜릿을 가져다 드리기 시작했습니다. 사람들이 대체 어디에서 그 초콜릿을 구할 수 있냐고 묻기 시작하자 Rose는 두 번째 사업을 시작하기로 결심했습니다. 메뉴는 처음에는 캐러멜 하나였습니다. “아버지께서 참 좋아하셨어요. 어머니는 제 버터크런치 팬 1호세요!" 하지만 Rose의 아버지가 알츠하이머에 걸린 뒤부터는 버터크런치는 너무 딱딱했고 캐러멜도 과한 음식이 됐습니다. 다행히 동료 셰프에게서 봉봉 초콜릿 만들기 기본 레슨을 받을 수 있었습니다. “배워보니 금새 그 매력에 빠져들었어요. 봉봉은 그냥 입에서 녹아서, 아버지도 드실 수 있었지요.”

어느 날 텍사스의 한 손님이 친구와 클라이언트를 위해서 대량의 연말 선물을 제작해 줄 수 있는지 물어 왔습니다. 이 때가 그녀의 사업에 전환점이 되었습니다. “손님이 저를 신뢰한다는 그 힘으로, 저는 공용 부엌 렌트를 그만두고, 저만의 제조 시설을 지을 수 있었어요." Rose는 고향에서 일자리를 만들어내고 구직하는 사람들을 도울 수 있어 기뻤습니다. 하지만 코비드 19사태로 사업은 계획대로 되지 않았습니다. 팬데믹으로 모든 것이 문을 닫기 한 달 전, 소프트 오픈을 했었습니다. 하지만 다른 사업이 잘 되어 첫 직원을 고용하고 영업 중단 기간을 활용해 새로운 메뉴를 출시했으며 소셜 미디어 계정을 만들고 부엌을 보다 효율적으로 재설계했습니다.

Rose는 새로운 맛에 관해 이렇게 생각합니다"초콜릿에 못 넣는 것은 거의 없다고 봅니다."

항상 새로운 맛과 향을 고민중인 그녀가 지금까지 출시한 가장 멋진 메뉴는 딸기 발사믹 ‘진주’를 곁들인 딸기 바질 초콜릿이며, 가장 인기 있는 화이트 초콜릿은 레몬 커드와 딸기 치즈케이크가 들어간 레몬 초콜릿입니다. 또한 Hillrock 버번과 Jameson 위스키가 첨가된 초콜릿도 만들었습니다. 예상대로, Rose는 고객의 기대를 저버린 적이 없습니다. “고객 분들은요, 우리 가게를 아끼는 마음에서 ‘다 맛있다'고 하시거나, 돕고 싶은 마음에서 ‘어떻게 고치면 좋을지' 제안해 주세요."

지난 가을 Rose는 아이들을 위해 마시멜로 고블린과 봉봉 초콜릿을 포장해서, 가게에서 안전하게 할로윈 데이를 기념했습니다.

아일랜드에서 캐비닛 장인, 미국에서는 목수로 일하며 작품에 큰 자부심을 가지고 있던 아버지는 Rose에게 영감의 원천이었습니다. Rose는 두 명의 파트타임 직원에게 가게를 ‘우리‘ 가게로 생각하라고 독려해 이런 주인의식을 함께 나누려 합니다. "직원 분들은 제가 정말 열심히 일하는 한편 제가 하는 일 두 가지를 모두 사랑한다는 것도 알고 계세요." Rose는 지금까지 맺어 온 인맥, 특히 서로를 도우며 발전하는 지역 여성 경영자들과의 인연을 진심으로 소중하게 여깁니다. “저는 (제 가능성을 무한히 믿어 주시는) 어머니부터 가게에서 일하는 젊은 여성분들까지, 제 인생에 함께 해 주시는 강한 여성들께 정말 감사 드립니다.” 이들의 지원에 힘입어 Rose는 다른 사업을 운영할 수 있었고 ‘계속해서 초콜릿 꿈을 이뤄 가는 동시에‘ 경제적인 힘도 기를 수 있게 되었습니다.

단 것을 좋아하는 분들에게 정말 희소식이죠.

위에 소개된 사업가들은 뱅크오브호프의 고객이 아니며 해당 컨텐츠를 위해 인터뷰가 진행되었습니다.

Meg Schutte는 뱅크오브호프의 블로그 기고자입니다.

본 글에서 명시된 견해와 의견이 반드시 뱅크오브호프의 견해와 의견을 대변하는 것은 아닙니다.

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